Archivo para 18 abril 2007

18
Abr
07

El secreto de Cobain

“Básicamente, sólo estaba intentando copiar a los Pixies.”Kurt Cobain

Pixies

    Esto es lo que respondió la estrella del rock por antonomasia acerca del tema que le hizo entrar en la historia de la música contemporánea, Smells like teen spirit. Según Cobain, la manera de componer las canciones que tenían estos duendes de Boston, combinando partes de versos melódicos con arrebatos punk en los estribillos, le fascinaba tanto que decidió hacer suya la fórmula. Y le funcionó, parece ser. Su grupo, Nirvana, es el estandarte de toda una generación, una de las bandas más reconocidas de la historia, ayudada también por la leyenda que creó su cantante al suicidarse, símbolo de la decadencia de la que ya hablaba en sus letras.

     Sin embargo, como muchas otras veces en la historia, los verdaderos artífices, o creadores, de todo aquello quedaron a la sombra y Pixies ha perdurado en la memoria colectiva de los fans del rock como banda de culto, como blanco de reconocimiento y admiración pero nunca como lo que deberían ser: un grupo de masas. Si esa fórmula llevó a Nirvana a lo más alto, ¿por qué no a ellos? Quizá porque su cantante no era tan atractivo físicamente, o porque sus letras eran mucho menos susceptibles de ganarse la complicidad de los jóvenes de la época, pero seguro que por calidad musical lo merecían tanto como ellos.

    Pixies (compuesto por Black Francis, Kim Deal, David Lovering y Joey Santiago) editaron su primer disco en 1987. Aquel Come on, Pilgrim era un ejercicio de puro rock independiente sazonado con un sonido y una actitud muy acorde con el punk de la costa este estadounidense y cuenta con grandes canciones como Caribou o Levitate Me. Una año después saldrá a la venta su segundo álbum, Surfer Rosa, en el que consiguieron expandir su sonido y sacarle punta a esa propuesta musical. De tal modo que estas dos referencias se venden conjuntamente como un solo disco. Gigantic, River Euphrates o Where is my mind son algunas de las mejores canciones que se escribieron por aquella época.

Where is my mind live

Gigantic live

     La actividad del grupo no cesaba, y en 1989 aparecería Doolittle, álbum en el que la actitud punk no estaba tan presente y se empezaban a ver escarceos con el pop. Las canciones empezaban a ser ahora menos rabiosas y más melódicas, como podemos comprobar con Here comes your man, Debaser, Wave of mutilation o Hey (lady in the radiator song). Para muchos, se trata de una obra maestra y es frecuente ver este disco incluido en listas de los mejores de la historia, si bien es cierto que dependiendo de a quiémn le preguntes cada persona tiene un disco favorito de Pixies: algunos piensan que no hicieron nada mejor que aquel Surfer Rosa y para otros su último Trompe le Monde es su disco definitivo.

En 1990, de nuevo un año después, salió Bossanova, quizá su disco más flojo pese a contener algunos de sus mejores temas como Cecilia AnnVelouria. Y para no perder la costumbre de sacar un disco por año en 1991 ya tendríamos en la calle Trompe le Monde, el que para mí es su disco más completo, pues casi se puede decir que hace un resumen de su carrera: tenemos canciones rabiosas propias de sus primeros tiempos como The sad punk, Subbacultcha o Space (I believe in), bonitas baladas al estilo Doolittle como Letter to Memphis o Motorway to Roswell, canciones de puro rock como Planet of sound, Lovely day o Head on y otros cortes más experimentales como The navajo know o Alec Eiffel.

Alec Eiffel

    Desgraciadamente, los enfrentamientos entre Frank Black y la bajista Kim Deal terminaron con el grupo, aunque en 2004 se han juntado para volver a girar y todo apunta a que sacarán un nuevo disco pronto, más de quince años después.

    La discografía de Pixies es prácticamentre perfecta y es desde luego un manual de cómo hacer perfectas canciones de dos minutos, aparte de ser fundamental para entender mucha de la música que se ha hecho desde entonces.

Descargar:

Come On, Pilgrim

Surfer Rosa

Doolittle

Bossanova

Trompe le Monde

Links de Come on Pilgrim, Surfer Rosa y Trompe le Monde sacados de http://albatross38.blogspot.com

09
Abr
07

Carrera impecable

Rise Against

Las carreras musicales suelen ser auténticas montañas rusas: la mayoría de los grupos tienen grandes dificultades para mantener un buen nivel a lo largo de todos sus trabajos, lo cual es un hecho que se está dando cada vez más en el mercado. Por suerte, existen excepciones que nos deleitan con buenos trabajos a la altura de sus respectivos nombres, y de vez en cuando, incluso salen bandas que se superan con cada nueva referencia. La que hoy nos ocupa es uno de estos casos.

Rise Against son una banda de Chicago, Illinois que lleva desde principios de esta década practicando un efectivo hardcore melódico, y curiosamente su sonido se ha ido puliendo progresivamente disco a disco, y de una manera además muy tangible: cada nuevo disco les ha ido suponiendo un paso más allá en la brillantes de sus composiciones, cosa difícil sobre todo si tenemos en cuenta que ya desde sus inicios eran una banda que despuntaba.

Debemos remontarnos a 2001 para encontrar su primer larga duración, The Unraveling, editado por Fat Wreck Chords y en el desplegaban un hardcore punk adrenalítico, legado te las bandas de hardcore estadounidenses de los años ochenta y noventa. Sus primeros conciertos les dieron cierto reconocimineto, especialmente gracias a la personal voz de su vocalista Tim McIlrath. El cambio les llegó ya con su segunda referencia, Revolutions per minute (2003), en el cual el componente melódico que hoy en día es su seña de identidad tiene ya gran protagonismo (aunque en The Unraveling ya había algún indicio). Canciones como Black masks and gasoline, Heaven Knows, Halfway there o Blood red, white and blue son grandes himnos de hardcore melódico que les hicieron ganar mucha popularidad, como se pudo ver en el Warped, y ser objetivo de un sello como Dreamworks (aunque con la ádquisición de éste por Universal, grabarian su siguiente álbum para Geffen, una de sus subsidiarias).

Heaven knows, de su cd Revolutions per Minute:

En este punto surgieron voces críticas: el mensaje de Rise Against, revolucionario y claramente izquierdista en principio casa más con un sello independiente que con una multinacional y muchos de sus fans desconfiaron ante este cambio. Sin embargo, todas esas críticas callaron con la salida de Siren Song of Counter Culture (2004), un disco magnífico que expandía su sonido con respecto a su anterior trabajo y en el que las composiciones rayaban un nivel casi insuperable. El éxito del disco fue rotundo tanto entre el público como entre la crítica, y todo sin abandonar suis principios. Rise Against se convirtieron ya entonces en los abanderados de toda una escena, y lo lograron con trabajo y dedicación, a base de tocar y girar, defendiendo unas ideas que no abandonarían y sobre todo con música de gran calidad.

Dancing for rain, live on Big Day Out 2005

Lo que nadie podría imaginar es que su siguiente trabajo pudiera ser aún mejor que aquella, considerada entonces, obra maestra. Pero contra todo pronóstico The sufferer and the witness (2006) superó a su antecesor en casi todo, dando lugar a un disco prácticamente perfecto, nada falta y nada sobra en un álbum entretenido, de calidad, variado y con sentimiento. Un disco que debe poner a esta banda donde se merece, en la cumbre no sólo de su estilo sino de la música contemporánea como ejemplo de grupo hecho a sí mismo que demuestra lo que es con cada paso que dan: uno de los mejores del mundo.

Como dato curioso, aparte de ser activistas de izquierda en su país, algunos de sus miembros son straight edge, todos ellos son vegetarianos y apoyan campañas contra el maltrato de animales.

He aquí un videoclip rodado en colaboración con la PETA (People for Ethnical Treatment of Animals: Ready to fall, de se cd The sufferer and the witness.

Este ha sido mi pequeño homenaje a una banda que, de seguir por este camino, será mítica. Para el que le interese, Tim McIlrath colaboró en la grabación de una canción de un grupo español. Ese grupo es Berri Txarrak y la canción, Denak ez du balio de su álbum Libre.




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