Archive for the 'hardcore' Category

13
Abr
09

Reaction-Reaction! – Discography (2008)

Después de muchísimo tiempo sin crear nada para mi querido blog, vuelvo hoy con una nueva recomendación de griterío. El motivo es que he conocido a este grupo, Reaction-Reaction!, de Barcelona, a raíz de su split con la ya asentada banda de emoviolence Gone with the Pain y los ya extintos Under the Waves. Los tres temas que aportaban estos chicos me gustaron bastante, en especial Philip Banks se lo come todo. Más allá de la cachonda referencia al tío de Will Smith en El Príncipe de Bel-Air, se trata de un trallazo screamo en la línea de los buenos tiempos del género en Europa con grupos como Raein o La Quiete.

Tras aquello decidí adquirir ese split junto con su ep Chasing a fuck, disponibles ambas referencias en Astoria, y dicho mini-cd de cuatro temas me gustó tanto o más que su parte del disco compartido. Para finalizar el recorrido cronológico, terminé comprando este CD-R llamado Discography que recoge todas sus grabaciones: un primer cd de ocho temas, los cuatro del ep y los tres del split.

Quince canciones en total en algo más de media hora que concentran algunos de los mejores momentos del género que recuerdo haber oído. El sonido de Reaction-Reaction! se resume en un screamo con dosis de hardcore y post-hardcore, destellos de emotividad y buen sentido del humor. En principio nada fuera de lo común; lo que hacía que este grupo mereciera la pena es lo bien que conseguieron fundir todos los elementos que componen su música para fabricar canciones increíbles. Desde los momentos de rabia crust a los pasajes melódicos más experimentales, pasando por los cambios de ritmo prestados de bandas cercanas al post hardcore como Hot Cross, el juego a dos voces de unos Circle Takes the Square, los momentos de locura controlada a lo Nervous Light of Sunday, las bases electrónicas, los sampleres de películas, los arreglos, y esa crudeza que los emparenta con bandas seminales del género como Swing Kids u Orchid… Todo está añadido en su momento preciso y en su justa medida, incorporando infinidad de detalles que se van descubriendo en sucesivas escuchas. Un sonido rico, variado y por encima de todo conciso, directo al grano. Porque si hay que destacar una virtud esa es la pretensión de la banda de no aburrirnos en ningún momento y consiguen su objetivo a base de variaciones sobre el mismo riff, melodía o ritmo en cada compás con lo que apenas hay partes que estén tocadas dos veces igual.

Hay que dejar claro que no inventaron nada, no revolucionaron el estilo ni lo redefinieron ni nada de eso; el verdadero legado que dejan Reaction-Reaction! son unos cuantos hits indiscutibles. El ya mentado Philip Banks, la genial Linoleum, el trallazo que es Tempo, el enorme final con esa pogueable Six seconds in Dallas o Malditos Roedores, quizá su mejor tema, nos hacen preguntarnos por qué esta banda no tuvo más éxito.  Y aún me dejo en el tintero otras muchas, que tampoco tienen desperdicio. Calidad está claro que nos les faltaba.

Como habréis deducido del hecho de que utilice el tiempo pasado para referirme a ellos, Reaction-Reaction! están separados, concretamente desde verano del año pasado. Por desgracia. De todas maneras su existencia sirvió para algo y hoy podemos disfrutar de sus composiciones en este recopilatorio que os recomiendo encarecidamente. Os lo subo porque es imposible encontrarlo en internet, pero sinceramente lo que creo que tendríais que hacer si os gusta es comprároslo, porque aunque sea un simple Verbatim con dos papeles, os va a costar el módico precio de 2 euros que seguro que os van a agradecer. Lo podéis pedir desde la web del sello/distri que llevan dos ex-miembros del grupo (que por cierto tienen una nueva banda con buena pinta, Heads and Heads), sólo tenéis que enviarles un mail. ¡Espero que os guste!

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PD. Esta entrada va dedicada a zegers, que ha demostrado ser fan, que es bueno, y además exigente, que es todavía mejor.

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29
Nov
08

United Nations – United Nations (2008)

Los aficionados al griterío y el caos controlado estamos de suerte porque un grupillo de geniales músicos se han juntado para entregarnos un disco con una factura casi sobresaliente. Generalmente la calidad de la música de los llamados “supergrupos” (grupos formados por gente de bandas reputadas) no suele estar al nivel de expectativas y espectación que levantan al anunciarse sus proyectos.

En el caso de United Nations, la cosa pintaba bien. Hay cierto oscurantismo con respecto a quiénes están detrás de este proyecto. Principalmente porque por cuestiones legales de sus miembros con sus respectivas discográficas tienen quen mantener el anonimato al sacar discos con otros grupos en otros sellos, cosa que no pueden hacer, en principio, por sus contratos. Lo que sí está claro es que la voz cantante (y nunca mejor dicho) la lleva Geoff Rickly, vocalista de la banda de Nueva Jersey Thursday, cuyo nombre es legalmente el único que podía aparecer en el disco ya que  al editarlo, Thursday no tenía contrato discográfico. También está más o menos claro que en esta aventura le acompañan otros ilustres como Daryl Palumbo de Glassjaw y Head Automatica y Ben Koller de Converge. Otros supuestos implicados son gente de The Number 12 Looks Like You, Made Out of Babies y The Lovekill.

Las primeras noticas sobre el álbum hablaban de un sonido grindcore y power-violence. Bien, en principio haciendo caso a la gente que iba a participar me parecía una exageración y pensé que la cosa iría más bien por los derroteros del screamo o incluso el emocore gritón. Al final ni tanto ni tan calvo, porque lo que nos podemos encontrar en este cd es un verdadero tratado del emoviolence más experimental. Y digo experimental porque no sólo visitan las más tralleras vertientes del emo caótico sino que aderezan su sonido con algún punto accesible y casi mainstream. Este es el punto más favorable del álbum y que supone todo un soplo de aire fresco a la escena.

La estructura de las canciones suele repetirse a lo largo del disco en una especia de binomio: una parte caótica, rápida, intensa y metálica que al final se deja caer para dar paso a otra más melódica, más cercana al sonido de los ya citados Thursday, lo cual es en gran medida propiciado por la voz del propio Rickly. Y el disco tiene verdaderos momentazos como el final melódico de esa primera The spinning heart of the yo-yo lobby, el escarceo con el post rock que adivinamos en Resolution #9 o Model UN (que es la que más nos recuerda a Thursday). Y momentos sobresalientes como esa genial Filmed in front of a live studio audience, todo un experimento electro-acústico, el final de Subliminal testing o el magnífico cierre del disco en clave de blues con saxofón incluido.

Un disco que iba a haciendo falta, un referente en el género que mezclara la intensidad con un poco de descanso y unas estrcuturas un poco más simples, llamémoslas pop, que permitan disfrutar de los matices de una manera más inmediata. Además, como podéis ver por los títulos de las canciones, su discurso se basa en la denuncia de la actuación de las Naciones Unidas, organización con la que ya han tenido problemas legales por el nombre del grupo y la portada del disco. Todo un álbum conceptual que no deja insatisfecho.

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29
Oct
08

Trigger Travis – The Zoo (2008)

En el mercado discográfico actual, en el que cualquier banda puede ser escuchada en cualquier luegar del mundo, ya no se puede tentar a la suerte y se hace necesario buscar tu público. No basta con hacer un puñado de buenas canciones y esperar a que lluevan los fans, tienes que buscar el elemento que te distinga y que consiga atraer a la persona que presumiblemente escuchará y disfrutará tu música. El debut de Trigger Travis, una joven formación vasca, tiene un objetivo clarísimo que se manifiesta desde la primera hasta la última nota: no dejarte indiferente. Todo el este ep tiene la intención evidente de sorprender y dejar una huella en el oyente. Su arma: la adrenalina y la energía. Siete temas en veinte minutos, sin respiro ni tiempo para descansar. Directos al grano.

La dificultad de acercarse a este grupo es una manifiesta indefinición en su sonido. Que, sin embargo,  no se vuelve en su contra en ningún momento. Escuchándolos puedes pensar que pertenecen a la escena hardcore, pero en realidad beben más del rock and roll que de cualquier otro estilo, y sin embargo su actitud es típicamente punk. Entonces ¿qué tipo de público se sentirá identificado con su música? Pese a estar a medio camino entre varios estilos, la respuesta es la más simple posible: cualquiera que busque un grupo honesto, con energía y con ganas de divertirse, tiene en Trigger Travis una apuesta segura. Y lo digo no solo por su actitud, que les sobra, sino porque además se defienden con buenos temas y un directo arrollador.

Pero hablemos de este The Zoo. Se trata, como digo, de siete temas rápidos, enérgicos y adrenalíticos. Hardcore punk y rock and roll para destrozar el cuerpo del más pintado, con un ritmo que engancha a la primera. La gran pregunta es si conseguirían mantener la intensidad en un larga duración, pero quizá es pronto para preguntárselo. El signo de identidad del grupo, para bien o para mal, salta a la vista desde la primera escucha: la voz de su vocalista Marga. Porque no es nada fácil encontrar una cantante femenina en un grupo de estas características, y menos en España. Existe una gran controversia acerca de su papel al frente de Trigger Travis, pero personalmente creo que su trabajo es impecable. Quizá no es la mejor voz que he oido, pero sin duda imprime una personalidad y una energía que al grupo le viene como anillo al dedo. Una voz desgarrada y descarada que nos demuestra que las mujeres pueden tener tanto sitio en este mundillo como los hombres.

La parte instrumental es quizá la que cojea un poco. Y no porque no sean buenos músicos, sino porque la estructura de las canciones es en ocasiones demasiado complicada. En temas tan cortos, es difícil seguir el carrusel de cambios de ritmo al que nos someten y, aunque realmente son temas de muy buena factura, resulta bastante complicado adentrarse en ellos, y el oyente se pierde en muchas ocasiones. Muchos detalles que quizá se pierden en la complejidad compositiva, que por otro lado le resta algo de inmediatez a una propuesta que apuesta por darte una patada en la cara.

Aun así se trata de un álbum altamente recomendable que gana con las escuchas y nos presenta a una banda con ganas de sorprender y que seguro que nos dará alegrías en el futuro si saben ir más directos al grano. De momento, su cruce de estilos es más que interesante, lo cual les da algo que les sitúa una cabeza por delante de muchas otras bandas noveles: personalidad. Eso, en un ep de debut, es la mejor carta de presentación posible.

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21
May
08

Carnifex – The Diseased And The Poisoned (2008)

Si buscamos San Diego en la wikipedia, nos sale esto:

“San Diego es una ciudad situada en el extremo suroeste del estado de California (Estados Unidos) y, por lo tanto, al extremo suroeste continental de los Estados Unidos. El condado hace frontera con Tijuana, Baja California, México. Capital del Condado de San Diego, la ciudad tiene fama por su clima templado y sus numerosas playas. En el censo de 2000 tenía una población total de 1 223 400 habitantes. Es la segunda ciudad más grande de California y la séptima del país.” Pues bien, aparte de todo eso, San Diego también es la cuna del grupo que nos ocupa hoy y que están apunto de sacar el que sera su segundo larga duración: Carnifex.

Un segundo asalto de brutalidad que les confirma como uno de los grupos más a tener en cuenta en la bulliciosa escena deathcore americana, sobre todo si tenemos en cuenta el salto de calidad que han dado entre su anterior larga duración Dead In My Arms y este The Diseased And The Poisoned. Calidad que se deja entrever en detalles tales como el mimo que han dado a cada cambio de ritmo, o en lo trabajado de unos riffs que, a priori, pueden resultar típicos, pero que tienen ese toque que hace que los recuerdes una y otra vez. Y, por supuesto esos breakdowns de los que hacen gala en todas sus canciones. Simples pero efectivos, con un toque 100% marca de la casa.

Pero, aparte de todo eso, hay algo que destaca por encima de todo. La producción del disco. Lo suficientemente limpia como para no resultar agobiante, pero con ese toque crunch que tan bien le sienta al estilo. Con una definición que permite distinguir todos los instrumentos por separado (lo cual es un logro hoy en día) y cierto regusto a “old school” que hará las delicias de todos los que gustan de producciones no tan artificiales como las que se estilan últimamente.

Y, entrando ya en materia, hay infinidad de detalles que hacen a este cd un ganador seguro. Desde el ritmo imposible y contundente que nos transporta al breakdown de Adornment Of The Sickened, hasta la intro del tema que cierra este cd, Enthroned in Isolation, con ese impecable riff de guitarra, pasando por el que sin duda es el gran momento de este disco, que no es otro que Aortic Dissection, tema en el cual dan salida a todo lo que han sido y todo lo que son: contundencia, melodía, velocidad y un final con guitarras armonizadas que es capaz de hacer cabecear al más purista. Y, como detalle marca de la casa, esa manera de abordar el final de In Coalescence With Filht And Faith. Nunca un golpe a un plato dio paso a algo tan bestia.

En resumen, Deathcore de alta graduación que hará disfrutar a cualquiera que guste de ritmos fuertemente marcados, de la velocidad con toques de melodía y a los amantes de los grandes riffs. Darle una oportunidad, que seguro que no os arrepentiréis.

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27
Mar
08

Despised Icon – The Ills of Modern Man (2007)

     Permítanme decirles antes de empezar con la crítica de este disco que, hasta hace bien poco, vuestro humilde servidor no tenía ni la más remota idea de que semejante grupazo existía. Cierto es que procuro estar al tanto de todo lo que se cuece por los fogones del metal extremo, pero, cosas de la vida, uno no puede llegar a todo. Así pues, hace poco que descubrí esta joya que, de haberla escuchado antes, hubiera entrado en mi Top 5 del año pasado (e incluso en el Top 3), pero, quizá gracias a eso (y al momento que vivo musicalmente hablando) he podido disfrutar al máximo del Cd que nos ocupa hoy. Una vez hecha esta aclaración, vamos con ellos que, al fin y al cabo, son los protagonistas de esta crítica. No es un disco accesible, ni mucho menos, este The Ills Of Modern Man. Más aún, me atrevería a decir que peca de demasiado rebuscado en algunas partes, aunque eso le haga ganar enteros (sobre todo entre el sector mas progresivo del metal extremo). Basan su sonido casi completamente en una cadencia de riffs machacones (entiéndase “machacón” como contundente o muteado, nunca como pesado), con una batería que no suele parar (y cuando lo hace es para partirnos por la mitad con algún breakdown, pero de esto hablaré más adelante) y unos, a mi parecer, bastante logrados momentos de pausa en clave hardcore. Todo ello hace que su sonido en general se pueda describir como pesado, contundente, grueso…todos estos adjetivos les hacen justicia (y alguno más que me dejo, seguramente), pero, también son capaces de dejarte con una sensación de vacío interior, quizá mejor descrito por esta frase que me dijeron el otro día “Es como si te gustara irte a una obra y oir las maquinas machacándolo todo”. Pues si, mi querido amigo. Si Despised Icon es eso, entonces puedes llamarme amante de las obras…
    Otra cosa que cabe destacar es la carencia de melodía en casi la totalidad del disco, siendo esta suplida por estridencia (incluso a veces rozando la disonancia), y, reencontrándose con ella en un único tema, Fainted Blue Ornaments , que sirve como perfecto broche de oro para los 40 escasos minutos que dura el disco. Eso si, ese momento donde, de repente, recuerdan que son capaces de hacer algo más que machacar sin piedad sus instrumentos es, simplemente, uno de los momentos musicales más bellos que recuerdo, precedido por un coro 100% hardcore que seguramente a más de uno y de dos le recuerde a Hatebreed o a Sick Of It All.
    Y los breakdowns… ¿qué decir de ellos? Estos tipos son capaces de meterlos en los lugares más insospechados, incluso como ocurre con Nameless, tema que tiene un breakdown de marcado corte hardcore (una vez más esas influencias), pero que sorprende con una bajada de tempo apoteósica en medio del mismo, dejando al oyente con dos palmos de narices… Cabe destacar también el que nos despachan en Furtive Monolgue, con un riff hecho a base de slides bastante creativo (por cierto, hablando de ese tema, no os perdáis el videoclip. Sencillamente genial).    En resumen, este es uno de esos álbumes a los que no hacen justicia ninguna crítica. Yo podría tirarme aquí describiéndolo siglos, y aún así no podría captar ni el 1% de su esencia, así pues, no queda más remedio que escucharlo. Eso si, permitidme una advertencia a modo de consejo: desalojad vuestra casa. Mandad a vuestra madre/padre/abuela/marido/mujer a dar un paseo, bajad las luces, poneos el volumen al máximo y preparaos para la experiencia más extrañamente carente de sentido, pero brutal y genial a la vez que nunca hubiérais podido imaginar… con ustedes, Despised Icon.

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Furtive monologue:

 

 

04
Ene
08

At Least… – The anatomy of an irony (2007)

At Least - The anatomy of an irony       Después de seis años de carrera y tras superar distintas dificultades tales como cambios de formación, diferencias de criterio en cuanto a la dirección que debían tomar, enfermedades, etc., la banda almeriense At Least… ve por fin este año publicado su disco de debut. Y para ello se han valido como punto de partida de su anterior EP, The only secret is the one never told, del que recuperan para este primer larga duración los cuatro temas que lo conformaban.

      De entrada lo primero que podemos decir del disco es que es muy entretenido. Partiendo de una base de rock alternativo, At Least… se desmarcan con un sonido difícil de clasificar, ya que sus influencias fluctúan desde el hardcore más agresivo hasta el rock atmosférico e intenso, y probablemente por eso el disco consigue mantener la atención durante todo el minutaje gracias a la variedad de su propuesta. El álbum empieza fuerte, con una intro intensa que nos hace entrar en calor y afrontar con ganas las dos primeras canciones, recicladas del ya mentado EP: Mistakes are souvenirs y The watercolor inside the flooded gallery. La primera de ellas con un regusto punk que anima desde el primer momento y cuyo final, duro pero al mismo tiempo frágil y desgarrador, nos introduce a la segunda, más melódica pero con un estribillo rompedor.

      Con Russian roulette empieza lo inexplorado, y nos sorprendemos con un comienzo melancólico que de repente explota en un ramalazo hardcore que enlaza con un pegadizo estribillo punk rockero, de lo mejor del disco. Tras esto, una nueva sorpresa: Spoons & lemons, una canción casi perfecta, redonda, que me recuerda a aquel genial debut de The Used. Proseguimos nuestro recorrido y llegamos a Last temptation, donde el grupo descarga toda su energía harcore combinándola muy acertadamente con partes muy emotivas, al estilo de unos Envy. Por el contrario, Le temps détruit tout es casi una balada, con una interesante parte melódica en la que no obstante incluyen también tralla harcoreta, y es por ello que en este punto empezamos a pensar que el grupo tiende a repetir los esquemas calma-tempestad tan trillados por otros grupos. Lo cual ratificaríamos escuchando The photographs from the past are burning (tercer tema sacado del ep), si no fuera porque su estribillo es sin duda lo mejor del disco y el tema en sí raya la matrícula de honor. Todo un himno, sí señor.

      Tras un interludio llegamos a la parte en la que el disco irremediablemente decae por un momento: Vanity mirror vuelve a caer en la estructura calma-rabia-calma sin mucho éxito y Where is your love? es un tema correcto (también extraído de su EP) con buenos momentos pero un estribillo algo ñoño. Para terminar, eso sí, se reservan Leonard Shelby, tema que va de menos a más y que le da la puntilla al disco dejándonos un agradable sabor de boca y ganas de volver a escucharlo desde el principio, que es de lo que se trata. En líneas generales, pues, podemos hablar de notable para un debut en el que los almerienses se destapan como uno de los grupos más personales de la península y que tienen en su cantante Billy (muy bien acompañado por los coros de Dani y Tolo) y en su arrollador directo su mejor baza.

23
Dic
07

The Blackout Argument – Decisions (2007)

Portada de Decisions     Desde Alemania nos llega el debut de esta joven banda formada en Munich y que, pese a lo desconocido de su nombre, nos trae muchas sorpresas. La primera de ellas es el haber contado para la grabación de este trabajo con las colaboraciones de nada menos que de Byron Davis de God Forbid y de Benni Buss de Flowing Tears, aparte de Geert van del Velde de Miscreants. Sólo con este dato ya sabemos que no nos encontramos ante un debut cualquiera. Pero si a esto le sumamos la declaración de intenciones que hacen en su web, en la que plantean su música como una alternativa a una escena “de bandas estereotipadas tocando sonidos estereotipados” y destacan la pasión como elemento que los diferencia de tales grupos, no podemos pensar otra cosa que no sea que estos tipos se quieren comer el mundo, y rápido.

     Y desde luego que lo que nos encontramos en Decisions, el álbum de debut de The Blackout Argument, no deja indiferente. Al igual que en sus dos muy recomendables eps anteriores (Munich Angst y Munich Valor), su propuesta es simple: hardcore punk de toda la vida con leves pinceladas de otros estilos como el rock alternativo y el metalcore para enriquecer el resultado final. Y para ser sinceros, la fórmula le funciona. A lo largo del álbum este quinteto teutón no deja apenas respiro, pero lejos de ofrecer un hardcore machacón de la vieja escuela, a estos chicos les gusta más dejarse caer por los terrenos cercanos al hardcore melódico de grupos como Rise Against o los algo más acelerados Comeback Kid y Death by Stereo. Precisamente este Decisions destaca en lo mismo que dichas bandas: temas directos al grano, bien hechos, contundentes y con ese algo que hace que en cada canción te des cuenta de que no estás escuchando a un grupo del montón. Y ese algo está en los matices. The Blackout Argument saben apañárselas para no aburrir: coros como el de The used and the dead, el interludio instrumental en clave hardcore que es The die song, y el otro, My life in spoken words, (que recuerda muchísimo a Flitter Happier de Radiohead), etc. son elementos que hacen pensar que esta gente tiene ideas distintas, que de verdad se esfuerzan por hacer una música interesante dentro de un estilo, en efecto, muy saturado. Incluso se atreven con una balada acústica, Glassbread game, que a las pocas escuchas se convierte ya en uno de los temas más destacados.

     Pero la calidad del disco no se queda en los meros adornos y arreglos. Lo verdaderamente importante del álbum es la inmediatez, la pegada de todos sus temas y lo fácil que parece, escuchando a este grupo, escribir una buena canción; y es que prácticamente lo clavan una vez tras otra. A destacar el trabajo de a las voces, unas veces melódicas (muy buenos estribillos), otras gritonas, y sobre todo unas composiciones a la altura de los mejores del género: Trail and error error error, Abandon Good Guy, Remain in silence o Zombie aesthetics son de lo mejor que he oído este año.

     En definitiva, un grupo al que habrá que seguir muy de cerca porque por lo que hay en este, su primer larga duración, tiene la calidad suficiente como para convertirse en un referente del género en muy poquito tiempo. El que avisa no es traidor.




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