Archivo para 30 diciembre 2007

30
Dic
07

Lo que nos deja 2007

     El año está a punto de dar su último coletazo antes de morir y reencarnarse en el nuevo y lustroso 2008. Es por ello hora de que desde este humilde blog por primera vez miremos al pasado para reflexionar sobre qué es lo mejor que nos han dado estos últimos doce meses en el panorama rockero. Como siempre recuerdo que es una opinión personal y subjetiva y que por supuesto ni de lejos he podido escuchar todos los discos que han salido. Y una vez dicho esto, pasemos a la acción:

DISCO DEL AÑO

1 – Between the Buried and Me: Colors

BTBAM - Colors

     Este año la palma se la llevan estos cinco estadounidenses que han grabado el que es, probablemente, el disco más arriesgado del año. Si ya practicaban un estilo bastante minoritario e incomprendido como el death metal progresivo con tintes metelcoreños, con este nuevo trabajo se han desmarcado aún más de todo incorporando sonidos que no podríamos ni imaginar en un álbum así. A la caña metalera se suman, para complementarla y expandirla hacia el infinito, el post rock, el pop de sintetizadores, el rock progresivo de los años 70, los arreglos tribales y hasta la polka, todo sabiamente mezclado pero no revuelto en más de una hora de misticismo sónico. Sin respiro, lo que escuchamos aquí es una obra maestra que debe quedar para la historia y por ello merecen este puesto de honor en la lista de este año.

2 – The Dillinger Escape PlanIre Works

TDEP - Ire Works    Sí, como podéis ver, este año la cosa va de tralla. Y no es que sea yo especialmente amigo de los sonidos contundentes pero es que en este caso la dupla cañera que encabeza la lista está más que justificada. Porque lo que han hecho estos tíos en su tercer álbum no tiene nobre; tras un Miss Machine que dejó a la gente un poco descolocada, en Ire Works han dado en el clavo. El equilibrio entre los temas más experimentales que remiten a su primer Calculating infinity y otros más convencionales que entonan más con su segundo álbum se deja escuchar una y otra vez, construyendo un todo de lo más atractivo. Sin duda Black Bubblegum y Milk Lizard son dos de los singles del año y no hay que menospreciar piezas experimentales que dan fe de la clase que despliega el grupo como When acting like a wave o When acting like a particle. Disco redondo.

3 – The Bled  – Silent Treatment

The Bled - Silent Treatment    Y medalla de bronce para uno de los clásicos en mis listas, The Bled. Y es que lo de este grupo me parece sobrenatural: tres álbumes prácticamente perfectos, un hardcore cañero con la dosis justa de melodía para que su discurso sea especial e inimitable. Su mejor baza, las canciones: no hay grupo del género que les supere fabricando temazos, y sus discos se cuentan por colecciones de ellos. En el tercero, este Silent Treatment, lo vuelven a hacer: Shadetree Mechanics, Threes Away Asleep on the Front Lines son algunas de las nuevas joyas que tenemos que sumar a su corona. Quizá sea su peor disco en líneas generales pero aun así siguen estando muy por encima de la media, y aunque sólo sea por el mérito de estar manteniendo este nivelazo en tres discos consecutivos merecen esta mención especial.

4 – Enter ShikariTake to the skies

Enter Shikari - Take to the skies    Entrando ya en materia, llegamos a uno de los discos más controvertidos del año. El disco que más arduas discusiones ha provocado en foros de todo el mundo es, desde mi punto de vista, un verdadero soplo de aire fresco a toda una escena. El uso de sintetizadores para crear atmósferas ravero-fiesteras que sirvan de base para su hardcore cañero les da ese punto distintivo que les hace especiales. Comparados con otras bandas como HORSE the band, lo cierto es que consiguen darle una nueva dimensión a la electrónica integrada en el rock. Puede que no hayan sido los primeros, pero ante temazos como OK, time for plan BLabyrinth, Anything can happen in the next half hour o Sorry, you’re not a winner nadie puede decir que este álbum no merezca la pena.

5 – Fair to MidlandFables from a mayfly: what I tell you three times is true

Fables from a mayfly     Llegando ya al ecuador de la lista bajamos las revoluciones, dejamos los decibelios y entramos de lleno en el mundo de las melodías y los tempos más relajados. Y tampoco es que este disco sea tranquilito, pero desde luego su escucha es mucho más reposada que la de los anteriores. Pese a que este tercer álbum de Fair to Midland no es nuevo del todo, ya que la mayoría de sus canciones están rescatadas de su anterior Inter.Funda.Stifle, lo incluyo porque estas están reinterpretadas para la ocasión y realmente el conjunto lo agradece. Rock de altísima calidad al estilo de los primeros Dredg, un disco mágico en el que resalta sobre todo la voz del vocalista Daron Sudderth y canciones como Dance of the manatee, The walls of Jericho, Vice-Versa o The wife, the kids and the white picket fence. Recomendado para todo tipo de públicos.

6 – PelicanCity of Echoes

Pelican - City of echoes    Y como no podía faltar una referencia post en la lista, aquí tenemos a Pelican dando una lección de cómo hacer grandes discos sin decir una sola palabra. Post metal de alto octanaje, City of Echoes se desmarca como un verdadero viaje a través de sendas no siempre fáciles de recorrer. En su devenir progresivo entramos en fases de calma acústica, otras preciosistas partes arpegiadas y, cómo no, distorsión pesada y rocosa. Incluso tenemos en Lost in the headlights una pieza con una estructura que podríamos denominar “pop” teniendo en cuenta la naturaleza de este cuarteto. Y todo esto sin haber mencionado todavía que es probablemente su disco más completo y seguramente el que más satisfecho deja tras su escucha. Un gran disco de una gran banda que no sabemos hasta dónde puede llegar.

7 – OtepThe ascension

Otep - The Ascension    Unos dirán que practican un estilo pasado de moda, otros dirán que se han vendido al pop y otros estarán molestos por el cambio de registro pero lo único cierto es que lo que hay en este disco merece estar entre lo mejor del curso. Porque es directo, es fresco, es variado, y tiene la calidad suficiente como para captar la atención de un público que hace tiempo que se cansó de la mal acuñada etiqueta “nu metal”. En este disco hay de todo: metal, pop, rock y hasta una versión de Nirvana. La personalidad de su cantante femenina le da al total un punto más de interés, haciendo que el disco no aburra en ningún momento y si atendemos a trallazos como Croocked Spoons o Ghostflowers no podemos más que quitarnos el sombrero. Un disco atípico en los tiempos que corren, defendido con mucho mérito.

8 – LisaböEzlekuak

Lisabö - Ezlekuak     Disco nacional que se cuela entre lo mejor del año compitiendo con el arrollador mercado norteamericano. Y por méritos propios, porque Ezlekuak no sólo es probablemente el mejor disco grabado en España durante 2007 sino que su propuesta es un rara avis en el paronama musical a secas, ya sea dentro o fuera de nuestras fronteras. Con un sonido personal como pocos, a lo largo de sus ocho temas nos vamos adentrando en el particular mundo creado por la banda, un sonido contundente, con cuerpo, sin fisuras, con subidas y bajadas y unas voces atormentadas que no hacen sino contribuir al desconcierto la primera vez que uno escucha el álbum. Una propuesta arriesgada que, teniendo en cuenta cómo está el panorama nacional, se agradece, sobre todo por estar ejecutada con soberbia eficacia.

9 – Portugal. The ManChurch Mouth

Portugal. The Man - Church Mouth      Pero si tenemos que hablar de discos raros, pocos creo que haya que lo sean más que este Church Mouth. Experimentales hasta el extremo y coqueteando con estilos que van desde el soul y el jazz hasta el r’n’b pasando por el rock progresivo al estilo de los años 70. Cercanos a propuetas como las de los White Stripes o remotamente los Dresden Dolls, lo cierto es que el disco pierde fuelle a partir de la mitad. Es curioso, porque teniendo en cuenta la cantidad de influencias que sintetizan en su música puede parecer un sinsentido que se queden sin ideas. Aun así, su apuesta merece estar entre los mejores discos del año no sólo por su originalidad sino por lo bien que está ejecutado. Temas como Church Mouth, ShadeMy mind o Sleeping sleepers sleep lo justifican todo.

 10 – Serj TankianElect the dead

Serj Tankian     Y para cerrar la lista, una gran sorpresa. El disco en solitario del vocalista principal de System of a Down se ha desmarcado como un muy digno trabajo a la altura de los de su banda madre. Si bien su estilo es algo distinto al del grupo que le dio la fama, mucho más comedido y previsible, ha sabido dar forma a un disco que no cojea por ningún lado. Se podría decir que en general su sonido sigue por los derroteros de ese último álbum  de SOAD, Hypnotize, basado más en la búsqueda de himnos atemporales que en ofrecer bizarradas. Serj Tankian ha intentado ofrecer aquí lo que quizá no puede o no le dejan en System of a Down y el resultado es muy recomendable. Tankian no ha decepcionado a ningún fan de ese gigante que es su grupo, que no es decir poco, y además ha saciado el mono de System que flotaba en el ambiente.

     Y ese ha sido para mí el resumen de un año en el que las grandes decepciones han sido, entre otros, Smashing Pumpkins con su ZeitgeistSum 41 con Underclass hero, The Hives con The black and white album o Avenged Sevenfold con su homónimo. Sin embargo estos diez títulos no son los únicos aprovechables; hay otros que no han cabido como Lies for the liars de The Used, Venus Doom de HIM, New maps of Hell de Bad Religion, Decisions de The Blackout Argument,  On letting go de Circa Surive, Far from the refuge de God Is an Astronaut o All of a sudden I miss everyone de Explosions in the sky que también merecen unas escuchas. Por último, decir que me he dejado en el tintero discos importantes como The Blackening de Machine Head, In rainbows de Radiohead o Era Vulgaris de Queens of the Stone Age, pero ya se sabe, no hay tiempo para todo.

    En el aparado nacional, L’Antactica de Madee, Seeds of hate de Dead Means Nothing, Corea de Día de Furia, Spotlights de Nothink, Esencia de Skunk DF y los EPs de Nacen de las Cenizas con Emerge y el de Avenues and Silhouettes son lo más recomendable del año.

    Esperemos que este nuevo 2008 nos traiga más y más suculentas cosas, de momento el nuevo disco de Mars Volta está en el horizonte. Desde UnderCore lo veremos. ¡Saludos!

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23
Dic
07

The Blackout Argument – Decisions (2007)

Portada de Decisions     Desde Alemania nos llega el debut de esta joven banda formada en Munich y que, pese a lo desconocido de su nombre, nos trae muchas sorpresas. La primera de ellas es el haber contado para la grabación de este trabajo con las colaboraciones de nada menos que de Byron Davis de God Forbid y de Benni Buss de Flowing Tears, aparte de Geert van del Velde de Miscreants. Sólo con este dato ya sabemos que no nos encontramos ante un debut cualquiera. Pero si a esto le sumamos la declaración de intenciones que hacen en su web, en la que plantean su música como una alternativa a una escena “de bandas estereotipadas tocando sonidos estereotipados” y destacan la pasión como elemento que los diferencia de tales grupos, no podemos pensar otra cosa que no sea que estos tipos se quieren comer el mundo, y rápido.

     Y desde luego que lo que nos encontramos en Decisions, el álbum de debut de The Blackout Argument, no deja indiferente. Al igual que en sus dos muy recomendables eps anteriores (Munich Angst y Munich Valor), su propuesta es simple: hardcore punk de toda la vida con leves pinceladas de otros estilos como el rock alternativo y el metalcore para enriquecer el resultado final. Y para ser sinceros, la fórmula le funciona. A lo largo del álbum este quinteto teutón no deja apenas respiro, pero lejos de ofrecer un hardcore machacón de la vieja escuela, a estos chicos les gusta más dejarse caer por los terrenos cercanos al hardcore melódico de grupos como Rise Against o los algo más acelerados Comeback Kid y Death by Stereo. Precisamente este Decisions destaca en lo mismo que dichas bandas: temas directos al grano, bien hechos, contundentes y con ese algo que hace que en cada canción te des cuenta de que no estás escuchando a un grupo del montón. Y ese algo está en los matices. The Blackout Argument saben apañárselas para no aburrir: coros como el de The used and the dead, el interludio instrumental en clave hardcore que es The die song, y el otro, My life in spoken words, (que recuerda muchísimo a Flitter Happier de Radiohead), etc. son elementos que hacen pensar que esta gente tiene ideas distintas, que de verdad se esfuerzan por hacer una música interesante dentro de un estilo, en efecto, muy saturado. Incluso se atreven con una balada acústica, Glassbread game, que a las pocas escuchas se convierte ya en uno de los temas más destacados.

     Pero la calidad del disco no se queda en los meros adornos y arreglos. Lo verdaderamente importante del álbum es la inmediatez, la pegada de todos sus temas y lo fácil que parece, escuchando a este grupo, escribir una buena canción; y es que prácticamente lo clavan una vez tras otra. A destacar el trabajo de a las voces, unas veces melódicas (muy buenos estribillos), otras gritonas, y sobre todo unas composiciones a la altura de los mejores del género: Trail and error error error, Abandon Good Guy, Remain in silence o Zombie aesthetics son de lo mejor que he oído este año.

     En definitiva, un grupo al que habrá que seguir muy de cerca porque por lo que hay en este, su primer larga duración, tiene la calidad suficiente como para convertirse en un referente del género en muy poquito tiempo. El que avisa no es traidor.

18
Dic
07

Agujeros Negros y Apocalipsis

     A veces internet te sorprende y un humilde blog como el mío, en principio sin mucho interés y unidireccional en concepto, gracias a la retroalimentación se convierte en una plataforma para el conocimiento a través de los comentarios de los lectores. Así pues, tras los aportes del buen amigo Cellsius sobre la portada de Black Holes and Revelations en mi entrada anterior me he decidido a investigar un poco más y profundizar en el sentido de esta pequeña obra de arte perpetrada por Storm Thorgeson, autor de algunas carátulas tan célebres como la de The Dark Side of the Moon de Pink Floyd.

(Click aquí para ver en gigante)

     Para su interpretación hay que partir de un punto, y este va a ser el título del disco: Black Holes and Revelations. Como bien me corrigió Cellsius, revelations no significa “revelaciones” sino “apocalipsis”, una referencia directa al Book of Revelations (el Apocalipsis bíblico en inglés). En la mesa hay caballos. Bien, enlacemos esto con una de las canciones del disco, más concretamente el último tema, Kights of Cydonia. Los Caballeros de Cydonia. Como todos sabemos, los jinetes del apocalipsis eran cuatro, y cuatro hombres hay sentados en la mesa de la portada. Tal como nos dijo Cellsius, Cydonia es una región de Marte, y amplío esta información diciendo que es precisamente el lugar donde se encontraron las famosas “caras de Marte”, a partir de las cuales se montaron paranoias acerca de posibles estructuras artificiales en la superficie del planeta rojo. Para más inri, si sacamos el cd de la caja descubriremos… Marte. Y en Cydonia es donde están sentados nuestros protagonistas: tierra roja alrededor, la Tierra y la Luna al fondo… no hay lugar a dudas, ellos son los Jinetes de Cydonia, los jinetes del Apocalipsis.

     Rescato ahora una cita de Matt Bellamy sobre el significado de la imagen: “Cada hombre usa un traje que representa a los nuevos cuatro males de la humanidad”. Especulemos. El hombre del traje dorado debe de representar al dinero. Este hombre está mirando al hombre del traje de ojos, de espaldas, que llegamos a la conclusión de que es el gobierno que todo lo ve. El dinero, el capital mira al gobierno fijamente, lo vigila. A la izquierda está el hombre cuyo traje está impreso con cruces (símbolo del cristianismo), medias lunas (símbolo del islam), ruedas (símbolo del hinduísmo) y el ohm (símbolo del budaísmo). El es la religión. Un dato a tener en cuenta es que lleva unos tapa ojos para caballos. Suponemos que representa la ceguera que provoca la fe. Por último, el hombre que está de frente viste un traje con espejos. Es el que más me cuesta descifrar, pero me decanto por los medios de comunicación: los que reflejan todo lo que gobierno, ricos y religión hacen.

    ¿Por qué los caballos son pequeños? Según Dominic Howard, el batería,  es porque las maldades de los jinetes han sobrepasado a las de sus caballos (en el Apocalipsis los caballos representan al Anticristo, la guerra, el hambre y la muerte), es decir estas se han quedado pequeñas al lado de las suyas.

     Así pues, lo que se esconde tras la portada es la convicción de que gobierno, dinero, religión y medios de comunicación son los nuevos jinetes del Apocalipsis, que están muy lejos de nuestro alcance, tan lejos como Marte. Ni podemos acercarnos a ellos ni ellos se interesan en nosotros, están como en otro planeta.

     Otros datos de interés: las imágenes del libreto tienen también mucho que ver con esto. En la página 5 vemos un cielo despejado, pero en primer plano unas estructuras metálicas. Bien, estas estructuras pertenecen al HAARP, o Programa de Investigación de Aurora Activa de Alta Frecuencia, una investigación financiada por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos relacionada con los sistemas de vigilancia. Interesante, ¿eh? Pues en la página 6 tenemos una imagen espacial. Se trata de la galaxia M87, que emite un haz de luz probablemete desde un agujero negro supermasivo (Supermassive Black Hole).  En la página 11 vemos una serie de documentos. Pues bien, son documentos pertenecientes al proyecto MKUltra, un proyecto de investigación sobre el control mental que se inició en Estados Unidos en los años 50 y que a lo largo de varios años incluyó experimentos como la introducción de determinadas drogas como el LSD en la sociedad. Por último, en la página 12 vemos un cielo en el que algo ha dejado una estela azul. Supuestamente, el ejército del Aire de Estados Unidos ha estado desarrollando el proyecto Aurora, tecnología de vuelo hipersónico (más rápido incluso que la velocidad supersónica, que ya de por sí es mayor que la del sonido). La leyenda urbana dice que estos aparatos dejan una estela azul al volar…

     Bien, espero que esta entrada dé respuestas útiles para algunos, quiero dar las gracias a Cellsius por animarme a escribir esta entrada, al menos a mí sí que me ha instruído… ¡Y todo gracias a Muse!

09
Dic
07

El universo menguante de Muse

    Como nunca me canso de hablar de este grupo, y además últimamente me he vuelto a enganchar a su música, vuelvo a hablar de Muse. Esta vez me detendré en una faceta suya en la que pocas veces se incide aunque es más que evidente, y es el gusto de este trío por la ciencia, y más concretamente por la astronomía. A unas mentes inquietas como las suyas les preocupa, como a mucha gente, lo que hay más allá de nuestra atmósfera; no hablamos de vida ni de inteligencia, sino de lo que subyace a ese vacío aparente y a esas magnitudes casi ininteligibles. Sin duda hay demasiado en el universo que no conocemos, y Muse quieren transmitírnoslo en su música.
     Si nos remontamos a los inicios del grupo tenemos un ejemplo perfecto de lo que estoy diciendo, y es que la portada de Showbiz, su disco debut, tiene mucho de particular:

     En ella podemos ver a una chica con un mini vestido blanco saltando sobre un charco en alguna especie de planeta o satélite. Curiosamente de fondo podemos ver lo que bien podría ser la Tierra y la Luna, y un dibujo simulando unas ondas en el espacio.
     Centrándonos ya en Origin of Symmetry, su segundo disco, podemos hablar de nuevos guiños siderales. Como ejemplo tenemos el título de la tercera canción, Space Dementia (demencia espacial). Pero la cosa no acaba aquí, veamos el videoclip del tercer single del álbum, Bliss:

    Las imágenes hablan por sí solas.

     Un alto en el camino. Entre su segundo y tercer disco, Muse sacaron Hullabaloo, un dvd en directo que acompañaron con la edición de un doble cd que incluía caras b y temas en directo extraídos del dvd. Quizá sugestión, quizá no, pero los cds me recuerdan a las típicas emulsiones de fuego de la corona de cualquier estella…

    Lo que sí es cierto es que en el disco en directo nos encontramos con una nueva canción, titulada Dead Star (estrella muerta) y en el disco de caras b otra llamada Shrinking Universe (universo menguante).

     Tercer álbum, Absolution. Su disco más terrenal, ya que no encontramos en él ninguna referencia al espacio exterior. O al menos no la encontrábamos hasta que salió el videoclip de su cuarto single, Sing for Absolution:

     ¿Obsesión? Puede que sí, porque su último álbum alcanza la categoría de frikada astral. Para empezar, el título del disco: Black Holes and Revelations (agujeros negros y revelaciones), algunas de las canciones: Starlight (luz de estrellas), Supermassive Black Hole (agujero negro supermasivo, nombre que designa a los agujeros negros de mayor densidad)… y para rematar, la portada:

     Se podría conjeturar sobre dónde se encuentran estos extraños individuos, pero donde está claro que no es en la Tierra, puesto que aparece arriba, al fondo, junto con la Luna, en una posición curiosamente muy similar a la que tenían en la portada de Showbiz, que podéis ver más arriba.

     En definitiva, una entrada que no os aporta nada pero que a mí al menos me resulta curiosa, ya que me considero otra persona fascinada por los misterios que se esconden allende nuestra atmósfera. Os dejo con el videoclip de Invincible, de su último álbum, porque es bonito y porque al final sale cómo unos extraterrestres atacan a la Tierra. Espero que os haya entretenido.




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