Archive for the '-CRÍTICAS' Category

23
Sep
09

Krilin – When the time comes, there will be no time (2009)

La sorpresa de la temporada llega desde dentro de nuestras fronteras. En un año en el que los pesos pesados de casi todos los géneros están dejando caer sus nuevos trabajos, es el debut de unos vascos el que se ha llevado el gato al agua como la gran revelación de un año al que todavía le quedan algunos meses. Y es un verdadero orgullo saber que existen en España grupos capaces de sonar más interesantes e inspiradores que la mayoría de los que vienen de fuera, cuando a lo que estamos acostumbrados es a estar atentos a lo que viene de los Estados Unidos o el norte de Europa. Varios discos en los últimos años nos han mostrado que tenemos bandas capaces de poner en un aprieto a los grandes combos internacionales, y este que nos ocupa es la confirmación de que al fin estamos en disposición de convertirnos en uno de esos países exportadores de música de primera categoría.

Krilin han llegado sin levantar sospechas, sin promoción, sin un sello que les respalde y guardando un secreto que al ser revelado ha dejado boquiabiertos a todos aquellos que lo han escuchado. Ese secreto es su álbum de debut, Where the time comes there will be no time, una colección de diez canciones de una factura impecable y con el gran mérito de dejar entrever todas sus influencias pero integrándolas perfectamente en un sonido propio y con mucha personalidad. No se puede negar que estos chicos se saben de pe a pa el Vheissu de Thrice, el OK Computer de Radiohead y el White Pony de Deftones, tres discos sagrados y de cuyas relaciones polígamas nace este hijo bastardo. Contra todo prejuicio, Krilin suenan a los tres por igual pero a ninguno en particular, consiguiendo un disco tremendamente personal.

¿Qué puede salir cuando fundes los discos insignia de géneros tan dispares como el post hardcore, el indie pop y el nu metal, los remueves con paciencia y dejas secar al sol la mezcla? Pues un sonido totalmente nuevo, variado pero uniforme, unas veces contundente, otras melancólico, pero siempre con un resultado homogéneo, y esa es la gran virtud de este cuarteto: fusionan con maestría diversas influencias en un estilo totalmente compacto y reconocible.

Cada uno de los diez títulos es un imprescindible. El disco comienza de forma sosegada, con una “Elemental” que nos introduce en su universo en clave de post rock de gran delicadeza que torna rabiosa tormenta desde la mitad de la canción. “Intoxication” y “Myth of the Sun” se desmarcan como singles perfectos, de cadencia exquisita y sensibilidad majestuosa. “Coffee and Ants” por su parte es el trallazo del disco, con un riff matador y la colaboración de Marga de Trigger Travis para marcarse un tema arrollador, mientras que “Brave Stroke” supone el punto de madurez para esta primera parte del álbum, y que podría haber estado en la mencionada obra maestra de Thrice sin despeinarse.

Lo impresionante a estas alturas de disco es darse cuenta de que la segunda mitad es incluso más estimulante. El binomio que forman “Honest” y “(ab)” nos avisa: dos temas complementarios, el primero acústico y el segundo enchufado, con una preciosa melodía de guitarra para empezar y un final memorable con un guiño al “Creep” de Radiohead en sus dos últimos versos. Y para terminar, los tres temas que suponen la cumbre creativa de este magnífico trabajo como colofón final: “Body Exchange” hace gala de una emotividad que pone el vello de punta; “Why Hesitate” es, simplemente, una de las mejores canciones que he oído en mi vida (oír para creer) y “Some Like It Hot” finiquita el disco con un final apoteósico.

Las virtudes de Krilin son tantas que enumerarlas aquí sería eterno: sensibilidad, capacidad de hacer canciones redondas, un vocalista que se mueve con igual comodidad en varios registros, riffs poderosos, arpegios preciosistas… Un grupo que de no estancarse está llamado a ser uno de los grandes de nuestro país y quién sabe si de más allá de nuestras fronteras. Con un debut con tanta personalidad, trabajado con tanto mimo, con canciones tan buenas está claro que el límite lo ponen ellos. Y para colmo el disco sólo está disponible por descarga gratuita, con lo que lo puedes tener sin gastarte ni medio céntimo. Así que ya tardas.

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12
May
09

Dredg – The pariah, the parrot, the delusion (2009)

Ya tenemos el esperado cuarto disco de Dredg, y la verdad es que está siendo objeto de gran controversia en múltiples sitios de la red de redes. Desde los que flipan con él hasta los que los destripan sin compasión, existe una amplia gradación de opiniones al respecto con lo que queda claro que si algo no inspira el álbum es indiferencia. Quizá esté justificado, y es que es cierto que los acólitos de este grupo suelen ser bastante viscerales y halagadores para con una de sus bandas favoritas. Sin embargo, lo que se puede decir sin miedo a equivocarse es que definitivamente Dredg han cambiado. Desde que sacaran ese experimental Leitmotif hasta hoy han ido mostrando un sonido cada vez más accesible y, digamos, comercial, y es algo que ha decepcionado a muchos. En este nuevo disco tenemos un intento de vuelta a los terrenos de El Cielo más que a los de Catch without arms, su anterior y más accesible álbum.

The pariah, the parrot, the delusion empieza fríamente, con esa Pariah que no consigue romper el hielo. Para más inri, el segundo tema ya es una instrumental, aunque interesante no obstante: Drunk slide. Esta nos lleva a Ireland, un presunto single que se queda en nada, bastante soso. Tras él nos espera la primera Stamp of origin, nombre dado a los cuatro cortes a modo de interludio que hay repartidos por el disco. Por fin, en el quinto corte del álbum, empieza lo bueno. Lightswitch no es seguramente lo mejor del disco, pero ese organillo del principio y la melodía final con ese pequeño crescendo y la despedida sobre piano y batería es sublime, pese a que la parte central tampoco sea genial. La misma sensación de quedarse a medias nos invade en Gathering pebbles, en la que consiguen emocionarnos de nuevo cuando llega un verso repetido sobre el que la guitarra va subiendo la intensidad pero que nunca termina de explotar.

La parte más interesante del disco es la central. Es aquí donde nos encontramos los cortes más directos y con clara vocación de singles. El primero de ellos es Information, una canción prácticamente perfecta de no ser por un puente que se hace eterno y no aporta nada, lo que estropea la fuerza que tiene su gran estribillo. Otro punto controvertido es que recuerda irremediablemente a Coldplay, lo cual no es malo pero quizá algunos fans no consigan asimilar que los autores de algo tan experimental como Leifmotif hayan acabado firmando un sonido tan pop. Tras un nuevo interludio guiado por piano y voz, llegamos a Saviour, que con un inicio guitarrero promete (al fin) un buen tema potente. La promesa se desvanece al llegar al estribillo, ñoño y dulzón hasta decir basta. La segunda instrumental del álbum, esta vez totalmente prescindible, nos lleva a I don’t know, el single más redondo del disco ya que no cae en la ñoñería de Saviour ni se alarga innecesariamente como Information. Otro buen estribillo y una melodía muy directa aunque el inicio recuerde muchísimo a una canción de los Pixies. De aquí al final del disco la cosa se vuelve más previsible y baja bastante el nivel. Sólo destacaría las dos intrumentales, la arrolladora Long days and vague clues y la preciosa Down to the cellar; además de Quotes, de influencia post rockera y con un buen crescendo aunque le sobre el final.

Un inicio frío y que descoloca bastante, un final soso y poco inspirado y una parte central donde se concentran las canciones más jugosas pero interrumpidas constantemente por cortes que no tienen nada que ver. En general, este nuevo álbum da la impresión de tener muchas buenas ideas y muchas no tan buenas, interpretadas, eso sí, como siempre con mucho mimo. Han intentado volver a la senda que abrieron con El Cielo forzando las cosas, y les ha salido mal la jugada: el orden de los temas rompe el ritmo por completo y la mayoría de las veces tienen algún momento bueno entre una maraña de paja. Quizá con haber cambiado el orden de las canciones, habiendo profundizado en algunas ideas y desechando otras, podrían haber firmado un disco genial, pero se ha quedado en simplemente un disco escuchable con buenos momentos. La pena es que Dredg solía ser un grupo que ofrecía bastante más que eso. Antes de acabar, un consejo: no te dejes engañar por el hecho de que casi la mitad de los cortes sean interludios o instrumentales… contienen algunos de los momentos más brillantes del trabajo.

Information:

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13
Abr
09

Reaction-Reaction! – Discography (2008)

Después de muchísimo tiempo sin crear nada para mi querido blog, vuelvo hoy con una nueva recomendación de griterío. El motivo es que he conocido a este grupo, Reaction-Reaction!, de Barcelona, a raíz de su split con la ya asentada banda de emoviolence Gone with the Pain y los ya extintos Under the Waves. Los tres temas que aportaban estos chicos me gustaron bastante, en especial Philip Banks se lo come todo. Más allá de la cachonda referencia al tío de Will Smith en El Príncipe de Bel-Air, se trata de un trallazo screamo en la línea de los buenos tiempos del género en Europa con grupos como Raein o La Quiete.

Tras aquello decidí adquirir ese split junto con su ep Chasing a fuck, disponibles ambas referencias en Astoria, y dicho mini-cd de cuatro temas me gustó tanto o más que su parte del disco compartido. Para finalizar el recorrido cronológico, terminé comprando este CD-R llamado Discography que recoge todas sus grabaciones: un primer cd de ocho temas, los cuatro del ep y los tres del split.

Quince canciones en total en algo más de media hora que concentran algunos de los mejores momentos del género que recuerdo haber oído. El sonido de Reaction-Reaction! se resume en un screamo con dosis de hardcore y post-hardcore, destellos de emotividad y buen sentido del humor. En principio nada fuera de lo común; lo que hacía que este grupo mereciera la pena es lo bien que conseguieron fundir todos los elementos que componen su música para fabricar canciones increíbles. Desde los momentos de rabia crust a los pasajes melódicos más experimentales, pasando por los cambios de ritmo prestados de bandas cercanas al post hardcore como Hot Cross, el juego a dos voces de unos Circle Takes the Square, los momentos de locura controlada a lo Nervous Light of Sunday, las bases electrónicas, los sampleres de películas, los arreglos, y esa crudeza que los emparenta con bandas seminales del género como Swing Kids u Orchid… Todo está añadido en su momento preciso y en su justa medida, incorporando infinidad de detalles que se van descubriendo en sucesivas escuchas. Un sonido rico, variado y por encima de todo conciso, directo al grano. Porque si hay que destacar una virtud esa es la pretensión de la banda de no aburrirnos en ningún momento y consiguen su objetivo a base de variaciones sobre el mismo riff, melodía o ritmo en cada compás con lo que apenas hay partes que estén tocadas dos veces igual.

Hay que dejar claro que no inventaron nada, no revolucionaron el estilo ni lo redefinieron ni nada de eso; el verdadero legado que dejan Reaction-Reaction! son unos cuantos hits indiscutibles. El ya mentado Philip Banks, la genial Linoleum, el trallazo que es Tempo, el enorme final con esa pogueable Six seconds in Dallas o Malditos Roedores, quizá su mejor tema, nos hacen preguntarnos por qué esta banda no tuvo más éxito.  Y aún me dejo en el tintero otras muchas, que tampoco tienen desperdicio. Calidad está claro que nos les faltaba.

Como habréis deducido del hecho de que utilice el tiempo pasado para referirme a ellos, Reaction-Reaction! están separados, concretamente desde verano del año pasado. Por desgracia. De todas maneras su existencia sirvió para algo y hoy podemos disfrutar de sus composiciones en este recopilatorio que os recomiendo encarecidamente. Os lo subo porque es imposible encontrarlo en internet, pero sinceramente lo que creo que tendríais que hacer si os gusta es comprároslo, porque aunque sea un simple Verbatim con dos papeles, os va a costar el módico precio de 2 euros que seguro que os van a agradecer. Lo podéis pedir desde la web del sello/distri que llevan dos ex-miembros del grupo (que por cierto tienen una nueva banda con buena pinta, Heads and Heads), sólo tenéis que enviarles un mail. ¡Espero que os guste!

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PD. Esta entrada va dedicada a zegers, que ha demostrado ser fan, que es bueno, y además exigente, que es todavía mejor.

29
Nov
08

United Nations – United Nations (2008)

Los aficionados al griterío y el caos controlado estamos de suerte porque un grupillo de geniales músicos se han juntado para entregarnos un disco con una factura casi sobresaliente. Generalmente la calidad de la música de los llamados “supergrupos” (grupos formados por gente de bandas reputadas) no suele estar al nivel de expectativas y espectación que levantan al anunciarse sus proyectos.

En el caso de United Nations, la cosa pintaba bien. Hay cierto oscurantismo con respecto a quiénes están detrás de este proyecto. Principalmente porque por cuestiones legales de sus miembros con sus respectivas discográficas tienen quen mantener el anonimato al sacar discos con otros grupos en otros sellos, cosa que no pueden hacer, en principio, por sus contratos. Lo que sí está claro es que la voz cantante (y nunca mejor dicho) la lleva Geoff Rickly, vocalista de la banda de Nueva Jersey Thursday, cuyo nombre es legalmente el único que podía aparecer en el disco ya que  al editarlo, Thursday no tenía contrato discográfico. También está más o menos claro que en esta aventura le acompañan otros ilustres como Daryl Palumbo de Glassjaw y Head Automatica y Ben Koller de Converge. Otros supuestos implicados son gente de The Number 12 Looks Like You, Made Out of Babies y The Lovekill.

Las primeras noticas sobre el álbum hablaban de un sonido grindcore y power-violence. Bien, en principio haciendo caso a la gente que iba a participar me parecía una exageración y pensé que la cosa iría más bien por los derroteros del screamo o incluso el emocore gritón. Al final ni tanto ni tan calvo, porque lo que nos podemos encontrar en este cd es un verdadero tratado del emoviolence más experimental. Y digo experimental porque no sólo visitan las más tralleras vertientes del emo caótico sino que aderezan su sonido con algún punto accesible y casi mainstream. Este es el punto más favorable del álbum y que supone todo un soplo de aire fresco a la escena.

La estructura de las canciones suele repetirse a lo largo del disco en una especia de binomio: una parte caótica, rápida, intensa y metálica que al final se deja caer para dar paso a otra más melódica, más cercana al sonido de los ya citados Thursday, lo cual es en gran medida propiciado por la voz del propio Rickly. Y el disco tiene verdaderos momentazos como el final melódico de esa primera The spinning heart of the yo-yo lobby, el escarceo con el post rock que adivinamos en Resolution #9 o Model UN (que es la que más nos recuerda a Thursday). Y momentos sobresalientes como esa genial Filmed in front of a live studio audience, todo un experimento electro-acústico, el final de Subliminal testing o el magnífico cierre del disco en clave de blues con saxofón incluido.

Un disco que iba a haciendo falta, un referente en el género que mezclara la intensidad con un poco de descanso y unas estrcuturas un poco más simples, llamémoslas pop, que permitan disfrutar de los matices de una manera más inmediata. Además, como podéis ver por los títulos de las canciones, su discurso se basa en la denuncia de la actuación de las Naciones Unidas, organización con la que ya han tenido problemas legales por el nombre del grupo y la portada del disco. Todo un álbum conceptual que no deja insatisfecho.

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19
Nov
08

Fear Before – Fear Before (2008)

Qué sorpresas te llevas a vaces en esto de la música. Me considero un desengañado por naturaleza, desconfiado en extremo que piensa que es muy difícil que un grupo saque más de un disco sobresaliente en su carrera. Bien es cierto que conozco muchas excepciones (Rise Against, The Mars Volta, Muse, Bad Religion, The Bled…), pero por lo general, cuando escucho un disco realmente bueno de una banda semidesconocida, mi sentimiento en el fondo es que no van a ser capaces de repetir tal hazaña. Y es una verdadera lástima que demasiado a menudo el tiempo me da la razón.

Por eso es una satisfacción difícil de explicar con palabras cuando pones grandes esperanzas en un disco próximo y el grupo te regala una nueva maravilla. Es precisamente la satisfacción que he sentido al pincharme este álbum. Para los que no les conozcan, este quinteto de Colorado que comenzaron su andadura musical con el nombre de Fear Before the March of Flames. Bajo esa denominación editaron dos primeros álbumes que flirteaban con el metalcore, el emo y el math metal a partes iguales, consiguiendo un sonido interesante pero sin llegar a cautivar. Fue en 2005 cuando con The always open mouth la banda se desligó de cualquier etiqueta entregando un trabajo fresco, original y experimental que transgredía todos los estilos a los que se habían visto adscritos anteriormente. Estructuras sorprendentes, escarceos con la electrónica, voces dobladas, melodías oscuras y, en definitiva, un álbum redondo con una cohesión pocas veces vista. De todo esto se desprende que dejaron el listón tremendamente alto de cara a sus siguientes trabajos.

La edición este año de su nuevo álbum me pilló por sorpresa, porque aunque hacía ya tres años desde aquello, les perdí la pista y me he enterado de la exitencia de este nuevo álbum cuando ya estaba a punto de salir. Quizá porque el grupo, probablemente conscientes de que su trayectoria musical está tomando un sendero distinto al que acostumbraba, ha decidido acortar su nombre a Fear Before. Y no sólo eso, sino que han titulado a su primer disco bajo este mismo, como queriendo afirmar que éste es el nuevo sonido de este “nuevo” grupo. Tras la primera escucha no pude más que rendirme a sus pies.

Es posible que este nuevo álbum no sorprenda como lo hizo The always open mouth porque no es sino una continuación de auqel, que fue el que marcó la ruptura. La grandeza de los nuevos Fear Before radica en haber cogido el estilo indefinible que les salió allí y hacerlo propio, asumiéndolo, asimilándolo y expandiéndolo para asentarlo como algo tangible y consistente y no fruto de la experimentación del momento. Lo difícil en todo esto es conseguir que la fórmula se traduzca en buenos temas, y esa es la mejor noticia: han conseguido traducir el concepto sónico de su anterior álbum a canciones con identidad y de calidad.

El sonido del álbum es difícil de describir: podría tratarse de un post-hardcore con reminiscencias emocore pero definitivamente más inquietos y marcianos que otros colegas como Circa Survive. Emparentados con bandas experimentales como The Fall of Troy o The Sound of Animals Fighting (con los que comparten la particularidad de tener dos vocalistas), Fear Before combinan la experimentación con la inmediatez, lo que hace que sus temas entren mucho mejor. Temas como Tree man o I’m fine today así lo atestiguan. Pero también nos encontramos bizarradas sónicas como esa Fear Before doesn’t listen to people who don’t like them en la que juguetean con el mathcore y el post rock en tan sólo tres minutos y medio, o Tycho, en la que se desmarcan como un grupo capaz de sacar himnos épicos en clave indie. Pero el momento más destacado y sorprendente del disco está en Jabberwocky, corte en tono de balada acústica que rompe todo prejuicio que podamos tener sobre esas dos palabras. Y todo esto es sólo el principio.

Una obra inmediata y marciana a partes iguales, capaz de emocionar y a mismo tiempo sorprender al más pintado con su desarrollo inverosímil y su estructura desestructurada. Creatividad desbordante para un sonido, hoy por hoy, único en el mundo.

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29
Oct
08

Trigger Travis – The Zoo (2008)

En el mercado discográfico actual, en el que cualquier banda puede ser escuchada en cualquier luegar del mundo, ya no se puede tentar a la suerte y se hace necesario buscar tu público. No basta con hacer un puñado de buenas canciones y esperar a que lluevan los fans, tienes que buscar el elemento que te distinga y que consiga atraer a la persona que presumiblemente escuchará y disfrutará tu música. El debut de Trigger Travis, una joven formación vasca, tiene un objetivo clarísimo que se manifiesta desde la primera hasta la última nota: no dejarte indiferente. Todo el este ep tiene la intención evidente de sorprender y dejar una huella en el oyente. Su arma: la adrenalina y la energía. Siete temas en veinte minutos, sin respiro ni tiempo para descansar. Directos al grano.

La dificultad de acercarse a este grupo es una manifiesta indefinición en su sonido. Que, sin embargo,  no se vuelve en su contra en ningún momento. Escuchándolos puedes pensar que pertenecen a la escena hardcore, pero en realidad beben más del rock and roll que de cualquier otro estilo, y sin embargo su actitud es típicamente punk. Entonces ¿qué tipo de público se sentirá identificado con su música? Pese a estar a medio camino entre varios estilos, la respuesta es la más simple posible: cualquiera que busque un grupo honesto, con energía y con ganas de divertirse, tiene en Trigger Travis una apuesta segura. Y lo digo no solo por su actitud, que les sobra, sino porque además se defienden con buenos temas y un directo arrollador.

Pero hablemos de este The Zoo. Se trata, como digo, de siete temas rápidos, enérgicos y adrenalíticos. Hardcore punk y rock and roll para destrozar el cuerpo del más pintado, con un ritmo que engancha a la primera. La gran pregunta es si conseguirían mantener la intensidad en un larga duración, pero quizá es pronto para preguntárselo. El signo de identidad del grupo, para bien o para mal, salta a la vista desde la primera escucha: la voz de su vocalista Marga. Porque no es nada fácil encontrar una cantante femenina en un grupo de estas características, y menos en España. Existe una gran controversia acerca de su papel al frente de Trigger Travis, pero personalmente creo que su trabajo es impecable. Quizá no es la mejor voz que he oido, pero sin duda imprime una personalidad y una energía que al grupo le viene como anillo al dedo. Una voz desgarrada y descarada que nos demuestra que las mujeres pueden tener tanto sitio en este mundillo como los hombres.

La parte instrumental es quizá la que cojea un poco. Y no porque no sean buenos músicos, sino porque la estructura de las canciones es en ocasiones demasiado complicada. En temas tan cortos, es difícil seguir el carrusel de cambios de ritmo al que nos someten y, aunque realmente son temas de muy buena factura, resulta bastante complicado adentrarse en ellos, y el oyente se pierde en muchas ocasiones. Muchos detalles que quizá se pierden en la complejidad compositiva, que por otro lado le resta algo de inmediatez a una propuesta que apuesta por darte una patada en la cara.

Aun así se trata de un álbum altamente recomendable que gana con las escuchas y nos presenta a una banda con ganas de sorprender y que seguro que nos dará alegrías en el futuro si saben ir más directos al grano. De momento, su cruce de estilos es más que interesante, lo cual les da algo que les sitúa una cabeza por delante de muchas otras bandas noveles: personalidad. Eso, en un ep de debut, es la mejor carta de presentación posible.

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